Acero inoxidable: sus principales propiedades y aplicaciones

Acero inoxidable

El acero inoxidable se está volviendo cada vez más popular en campos tan diversos como la construcción, la odontología y la industria automotriz. Esto se debe a sus propiedades y muchas ventajas, incluida su resistencia a la corrosión y durabilidad. Pero antes de saber cómo se comporta el acero inoxidable, es necesario explicar qué es exactamente este material.

¿Qué es el acero inoxidable?

El acero es una aleación de hierro y carbono en la que el carbono está presente en un porcentaje inferior a 2%. Como otros metales ferrosos, el acero se oxida al contacto con el oxígeno, formando óxido ferroso y adquiriendo ese característico color rojizo que todos conocemos. Los objetos fabricados con este material se deterioran y adquieren un aspecto poco atractivo.

Para evitar esta situación, se debe agregar un nuevo elemento a la mezcla: el cromo. El cromo reacciona con el oxígeno para formar una capa de óxido de cromo, llamada capa pasiva, que es impermeable e impide la reacción entre el oxígeno y el hierro. Esto evita la corrosión atmosférica y el artículo fabricado no sufrirá este tipo de deterioro.

Esto requiere que la mezcla tenga un mínimo de 10,5 % de cromo y puede contener otros componentes, como níquel, silicio o aluminio, lo que da como resultado múltiples tipos de acero inoxidable.

¿Qué son los perfiles de acero inoxidable?

Los perfiles de acero inoxidable se producen principalmente mediante sistemas de laminación en caliente y líneas de soldadura láser automatizadas. Entre los perfiles comerciales, encontramos

Anglos

El acero inoxidable está disponible hasta 100 mm (4 ″), pero se vuelve mucho más difícil de lograr en las pulgadas superiores. Los perfiles de esquina con lados iguales y lados desiguales están disponibles comercialmente.

En su forma más simple, un hierro angular de acero inoxidable tiene forma de L con superficies planas que se extienden horizontal y verticalmente y se unen para formar un ángulo de 90 grados. Esta extensión horizontal y vertical es la fuente de la fuerza de este producto.

Perfil en forma de U

Los perfiles en U vienen en una amplia variedad de formas y tamaños y puede comprar un perfil en U de acero inoxidable a medida. Las dimensiones son las mismas en acero al carbono y puede encontrarlas como canales en U con bridas paralelas estándar (UPE) y bridas paralelas (UPA).

Perfil en T

El perfil en T se lamina en caliente bajo pedido, esmerilado, satinado o pulido de acuerdo con las normas ASTM, DIN-17440/17441 y EN-10088/2. Su longitud es de 6 metros y se utiliza principalmente para calderería, carpintería metálica, componentes de maquinaria alimentaria, construcciones metálicas, etc.

Estos perfiles se pueden encontrar con alas iguales y desiguales. Como los anteriores, estos perfiles son laminados en caliente y soldados con láser. Las dimensiones de este perfil corresponden a las del acero al carbono.

Principales aplicaciones del acero inoxidable

Todas estas características hacen del acero un material muy demandado en diversos campos de actividad. Aquí están algunos ejemplos:

- Tecnología médica: Debido a su facilidad de limpieza y baja corrosión, el acero inoxidable es ampliamente utilizado en entornos donde se requieren instrumentos limpios y estériles, por ejemplo en la producción de implantes e instrumentos quirúrgicos y dentales.

- Automotriz y transporte: desde que Ford introdujo el acero inoxidable en la industria automotriz en la década de 1930, se ha utilizado para producir una amplia variedad de piezas, como tubos de escape, rejillas y molduras. En los últimos años, también se ha utilizado ampliamente en la fabricación de componentes estructurales.

- Construcción de edificios: Debido a su resistencia y flexibilidad, el acero inoxidable se ha convertido en un componente clave en la industria de la construcción. Se usa comúnmente en interiores para encimeras, placas para salpicaduras y barandas, así como en exteriores para revestir edificios.

Diferencias entre acero inoxidable y aluminio

El aluminio y el acero inoxidable son diferentes tipos de metales que a primera vista pueden parecer similares, pero en términos de material difieren en muchos aspectos.

Peso

El aluminio no es tan fuerte como el acero, pero es mucho más ligero (pesa alrededor de un tercio del acero). Esta es la razón principal por la que el transporte aéreo y los rascacielos están hechos de aluminio.

Durabilidad

No hay duda de que el aluminio es un material duradero, pero no es tan fuerte como el acero inoxidable. La razón por la que el acero inoxidable es más fuerte que el aluminio se debe a su mayor densidad general.

Muchas aplicaciones, como encimeras comerciales y fregaderos de cocina, deben tener un peso considerable y, por lo tanto, generalmente están hechas de acero inoxidable en lugar de aluminio.

La corrosion

El aluminio y el acero inoxidable son famosos por sus propiedades anticorrosión, especialmente en comparación con otros metales, pero incluso así el acero inoxidable es mucho menos susceptible a la corrosión que el aluminio.

los cromo contenido en acero inoxidable le da lo que es esencialmente un escudo invisible contra la corrosión. Cuando se oxida, es la capa protectora de cromo la que pasa factura. Cuando se limpia el óxido, el escudo simplemente se renueva.

El aluminio, por su parte, presenta una gran resistencia a la oxidación y la corrosión, principalmente debido a su capa de pasivación. Sin embargo, aunque no se oxida de la misma manera que el acero, sí se corroe.

El costo

En términos de costo, el aluminio es generalmente mucho más asequible que el acero inoxidable. Mucho dependerá de los materiales utilizados para fabricar cada metal.

Sin embargo, ambos se pueden comprar a precios asequibles y son materiales altamente reciclables y ecológicos.

Conductividad

El aluminio supera al acero inoxidable en conductividad térmica y eléctrica. Esta es una de las principales razones por las que este metal se utiliza en radiadores de automóviles y unidades de aire acondicionado.

Propiedades termales

El acero se puede utilizar a temperaturas muy altas, a diferencia del aluminio. El acero puede volverse muy blando cuando se somete a temperaturas superiores a 400 grados.

Soldadura

El acero inoxidable es relativamente fácil de soldar, mientras que la soldadura de aluminio es más complicada.

En resumen, el acero inoxidable es un material muy útil por sus múltiples propiedades y características, lo que lo convierte en un aliado de elección en muchas industrias.