L’acier inoxydable : ses principales propriétés et applications

Rostfreier Stahl

L’acier inoxydable devient de plus en plus populaire dans des domaines aussi divers que la construction, la dentisterie et l’industrie automobile. Ceci est dû à ses propriétés et à ses nombreux avantages, notamment sa résistance à la corrosion et sa durabilité. Mais avant de savoir comment se comporte l’acier inoxydable, il est nécessaire d’expliquer en quoi consiste exactement ce matériau.

Qu’est-ce que l’acier inoxydable ?

L’acier est un alliage de fer et de carbone où le carbone est présent dans un pourcentage inférieur à 2%. Comme les autres métaux ferreux, l’acier s’oxyde au contact de l’oxygène, formant de l’oxyde ferreux et acquérant cette couleur rougeâtre caractéristique que nous connaissons tous. Les objets fabriqués dans ce matériau se détériorent et acquièrent ainsi un aspect peu attrayant.

Pour éviter cette situation, il faut ajouter un nouvel élément au mélange : le chrome. Le chrome réagit avec l’oxygène pour former une couche d’oxyde de chrome, appelée couche passive, qui est imperméable et empêche la réaction entre l’oxygène et le fer. Cela évite la corrosion atmosphérique et l’objet fabriqué ne subira pas ce type d’altération.

Pour cela, le mélange doit avoir un minimum de 10,5 % de chrome, et peut contenir d’autres composants, comme le nickel, le silicium ou l’aluminium, ce qui donne lieu à de multiples types d’acier inoxydable.

Quels sont les profils en acier inox ?

Les profils en acier inoxydable sont principalement produits à l’aide de systèmes de laminage à chaud et de lignes de soudage laser automatisées. Parmi les profils commerciaux, on trouve

Les angles

L’acier inoxydable est disponible jusqu’à 100 mm (4″), mais devient beaucoup plus difficile à obtenir dans les pouces supérieurs. Les profilés d’angle à côtés égaux et à côtés inégaux sont disponibles dans le commerce.

Dans sa forme la plus simple, une cornière en acier inoxydable est en forme de L avec des surfaces planes s’étendant horizontalement et verticalement et se rejoignant pour former un angle de 90 degrés. Cette extension horizontale et verticale est à l’origine de la force de ce produit.

Le profil en forme de U

Les profils en U existent dans une grande variété de formes et de tailles et vous pouvez vous procurer un profilé inox en u sur mesure. Les dimensions sont les mêmes en acier au carbone et vous pouvez les trouver en tant que profilés standard à brides parallèles (UPE) et profilés U à brides parallèles (UPA).

Profilé en T

Le profilé en T est laminé à chaud sur demande, rectifié, satiné ou poli selon les normes ASTM, DIN-17440/17441 et EN-10088/2. Sa longueur est de 6 mètres et il est principalement utilisé pour la chaudronnerie, la charpenterie métallique, les composants de machines agroalimentaires, les constructions métalliques, etc.

Ces profils peuvent être trouvés avec des ailes égales et inégales. Comme les précédents, ces profilés sont laminés à chaud et soudés au laser. Les dimensions de ce profilé correspondent à celles de l’acier au carbone.

Principales applications de l’acier inoxydable

Toutes ces caractéristiques font de l’acier un matériau très demandé dans différents domaines d’activité. En voici quelques exemples :

– Technologie médicale : en raison de sa facilité de nettoyage et de sa faible corrosion, l’acier inoxydable est largement utilisé dans les environnements où des instruments propres et stériles sont nécessaires, par exemple dans la production d’implants et d’instruments chirurgicaux et dentaires.

– Automobile et transports : depuis que Ford a introduit l’acier inoxydable dans l’industrie automobile dans les années 1930, il a été utilisé pour produire une grande variété de pièces telles que des tuyaux d’échappement, des grilles et des garnitures. Ces dernières années, il a également été largement utilisé dans la fabrication de composants structurels.

– Construction de bâtiments : en raison de sa résistance et de sa flexibilité, l’acier inoxydable est devenu un élément clé du secteur de la construction. Il est couramment utilisé à l’intérieur pour les comptoirs, les dosserets et les garde-corps, ainsi qu’à l’extérieur pour le revêtement des bâtiments.

Différences entre l’acier inox et l’aluminium

L’aluminium et l’acier inoxydable sont des types de métaux différents qui, à première vue, peuvent sembler similaires, mais en termes de matériau, ils diffèrent à bien des égards.

Das Gewicht

L’aluminium n’est pas aussi solide que l’acier, mais il est beaucoup plus léger (il pèse environ un tiers de l’acier). C’est la principale raison pour laquelle les transports aériens et les gratte-ciel sont fabriqués en aluminium.

Haltbarkeit

Il ne fait aucun doute que l’aluminium est un matériau durable, mais il n’est pas aussi solide que l’acier inoxydable. La raison pour laquelle l’acier inoxydable est plus résistant que l’aluminium est due à sa densité globale plus élevée.

De nombreuses applications, telles que les comptoirs commerciaux et les éviers de cuisine, doivent avoir un poids considérable et sont donc généralement fabriquées en acier inoxydable plutôt qu’en aluminium.

La corrosion

L’aluminium et l’acier inoxydable sont tous deux réputés pour leurs propriétés anticorrosion, surtout lorsqu’ils sont comparés à d’autres métaux, mais même dans ce cas, l’acier inoxydable est beaucoup moins sensible à la corrosion que l’aluminium.

Das chrome contenu dans l’acier inoxydable lui confère ce qui est essentiellement un bouclier invisible contre la corrosion. Lorsqu’il rouille, c’est la couche protectrice de chrome qui en fait les frais. Lorsque la rouille est nettoyée, le bouclier est simplement renouvelé.

L’aluminium, en revanche, présente une grande résistance à la rouille et à la corrosion, principalement grâce à sa couche de passivation. Cependant, bien qu’il ne rouille pas de la même manière que l’acier, il se corrode.

Die Kosten

En termes de coût, l’aluminium est généralement beaucoup plus abordable que l’acier inoxydable. Cela dépendra beaucoup des matériaux utilisés pour fabriquer chaque métal.

Cependant, les deux peuvent être achetés à des prix abordables et sont des matériaux hautement recyclables et efficaces sur le plan environnemental.

La conductivité

L’aluminium surpasse l’acier inoxydable en termes de conductivité thermique et électrique. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles ce métal est utilisé dans les radiateurs des voitures et les unités de climatisation.

Les propriétés thermiques

L’acier peut être utilisé à des températures très élevées, contrairement à l’aluminium. L’acier peut devenir très mou lorsqu’il est soumis à une température supérieure à 400 degrés.

Le soudage

L’acier inoxydable est relativement facile à souder, alors que le soudage sur l’aluminium est plus compliqué.

En résumé, l’acier inoxydable est un matériau très utile grâce à ses nombreuses propriétés et caractéristiques, ce qui en fait un allié de choix dans de nombreuses industries.